海外の保育園、言葉は通じなくても

海外の保育園、言葉は通じなくても

3歳になるまでは家で育てる。こんな子育て方針を抱えていた親のもと、娘はベトナムで3歳になった。ようやく3歳になったので、家の近くのインターナショナル幼稚園に通わせることにした。とても人気の奈良でも大和高田で保育園が英語とベトナム語が飛び交うバイリンガルスクールだった。家では日本語を使っているので、当然娘は両方とも話すことはできない。英語もベトナム語も時々テレビで接するぐらいだった。まだ3歳だったので、言葉でのコミュニケーションについては、日本語がかろうじてという程度。トイレの意思を伝えることはできた。さて、日本と違い、トントン拍子で入園。同じ3歳児のクラスに入れてもらった。奈良で評判の保育園にはどうしてもその時の担任の女の先生の最初の反応は今でも忘れることができない。この先生のストライクゾーンにどハマりしたようで、ベトナムを後にするその日まで、本当に娘を可愛がってくれた。他人からあそこまで愛情を注がれたことはないだろうというぐらいの溺愛ぶりだった。もちろん、他の園児たちにも分け隔てなく接している先生だった。ただ、明らかにうちの娘に対する愛情は深かったように思う。そうした真っ直ぐな心は子どもの心に届くのだろう。娘もその先生を信頼し、慕っていた。幼稚園最後の日、その先生はどこか素っ気なく、私たちが挨拶に伺った時も、とても忙しそうに走り回っておられた。まるで、我々を避けているみたいに。こちらとしては、ここまで愛情たっぷりに育て、言葉を教えてくれた先生に対して、このまま簡単に帰ることはできないし、娘が選んだプレゼントも渡したい。他の先生にお願いし、なんとか我々のところにその先生を呼んでもらい、最後の挨拶とプレゼントを渡した。「お別れをしたら私は涙が止まらなくなるのがわかってたから、こうして挨拶すべきじゃないと思ってた。私はこの子のことが大好きで、本当にたくさんの思い出を作らせてもらったし、言葉はあまり通じなかったけど、いろんなことを学ばせてもらったから、ありがとうを言うのは私の方です。また、ベトナムに来ることがあったら、是非連絡して欲しい。すぐに会いに行くから。日本でも元気でがんばってね」と涙を流しながら別れの言葉をくださった。聞いて、妻に通訳する私も少しもらい泣き。言葉は通じなくても、この幼稚園でたくましく育ててもらえた娘。先生には感謝してもしきれない。

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